Posted by: Ms. Crackers | November 24, 2008

{ comme on dit en francais }

Living in a city with such a bilingual focus, I thought it would be interesting to do a little test.  Based on the ever-wonderful Wikipedia’s list of French Words and Phrases, here are ones that I have used (always knowledgably, sometimes seriously and sometimes mockingly) as a non-native French speaker:

A

* A few acres of snow
* À la carte
* Acquis communautaire
* Agent provocateur
* Aide-de-camp
* Aileron
* Amour Fou
* Amuse-bouche
* Ancien Régime
* Appellation d’origine contrôlée
* Art Nouveau
* Attaché
* Au pair
* Avant-garde

* Axe historique

B

* Bailiff
* Bain-marie
* Bandeau

* Banlieue
* Basque
* Beauf
* Belle Époque
* Bête noire
* Beur
* Bidet
* Biens nationaux
* Bonjour
* Boucherie
* Boulevard
* Bouquet
* Bourgeoisie

* Brassiere
* Brioche
* Burlesque
* Bustier

C

* Cabinet noir
* Café
* Café au lait
* Café-chantant

* Canard (aeronautics)
* Carte blanche
* Cause célèbre
* Cerise
* Chapeau

* Charcuterie
* Chargé d’affaires
* Chasse-marée
* Chemise
* Cherchez la femme
* Cheval de frise
* Chienlit
* Choucroute garnie
* Choux pastry
* Cinéma vérité
* Clef
* Cliché

* Cloisonné
* Concert saloon
* Concertation
* Contre-jour
* Coq au vin
* Cordon sanitaire
* Corsage
* Corset

* Coup d’œil
* Coup d’état
* Coup de grâce

* Coupé
* Crème brûlée
* Crépinette
* Crinoline
* Croquette
* Cul-de-sac

D

* De rigueur
* Debut
* Déjà vu

* Demesne
* Demimonde
* Demoiselle
* Denim
* Dénouement
* Dépanneur
* Dérive
* Détente
* Dieu et mon droit
* Douche
* Droit
* Droit de seigneur
* Droit de suite

E

* Eau-de-vie
* Ébauche
* Elite
* Éminence grise
* En Garde
* En banc
* En plein air
* Entrecôte
* Entrée
* Entremet

* Entrepreneur
* Épater la bourgeoisie
* Escargot
* Espionage

* Expose

F

* Fabliau
* Facade
* Faux
* Faux pas
* Femme fatale

* Fiance
* Film noir

* Fin de siècle
* Flambé
* Flâneur
* Fleur de sel
* Fleur-de-lis
* Foie gras
* Fondant

* Francs-tireurs
* Frotteurism
* Frou Frou

G

* Galantine
* Ganache
* Garde manger

* Gendarmerie
* Giclée
* Saint Glinglin
* Grand Prix
* Grisette
* Guillemets
* Guillemot

H

* Haute couture
* He Loves Me… He Loves Me Not

* Hors d’œuvre

I

* Idée reçue
* Ingenue

J

* Jamais vu
* Je t’aime
* Joie de vivre

K

* Kiffer

L

* L’art pompier
* L’enfant terrible
* L’esprit de l’escalier
* L’Étoile du Nord
* Laïcité
* Laissez-faire
* Laissez-passer
* Langues d’oïl
* Lanterne rouge
* Lettre de cachet
* Levee (event)
* Liberté, égalité, fraternité
* Limousine
* Lingerie

* Lorgnette
* Louis Quinze
* Lycée

M

* Macaron
* Mademoiselle

* Maître à penser
* Manufacture d’horlogerie
* Maquette
* Mardi Gras
* Marionette

* Marmite
* Ménage à trois

* Metteur en scène
* Milord
* Mise en place
* Mise en scène
* Musique mesurée

N

* Negligee
* Noblesse oblige
* Nouveau riche

P

* Pain au chocolat
* Panache
* Pannier
* Pantalettes
* Parquet

* Parvenu
* Pastiche
* Pâté
* Chinese pie
* Peloton
* Pensée unique
* Petite bourgeoisie
* Pièce de résistance
* Pied-Noir
* Pied-à-terre
* Pince-nez
* Ponant
* Portmanteau
* Profiterole

* Provost

R

* Ragout
* Reconnaissance

* Red-green-brown alliance
* Redresseur corset
* Régence
* Renaissance
* Repoussoir
* Réveillon
* Rillettes
* Rissole
* Rochelle
* Roman à clef
* Roulette

S

* Sacrebleu
* Sans-culottes
* Sauce
* Beurre blanc
* Bearnaise sauce
* Saucier

* Schmilblick
* Séance
* Soubrette
* Sousveillance
* Souvenir
* Succès de scandale
* Surveillance

T

* Tabac
* Terrine

* The King is dead. Long live the King!
* They shall not pass
* Timbre
* Toque (French)

* Torpedo (car)
* Touché
* Tourbillon
* Tourniquet
* Travail, famille, patrie
* Triple Entente
* Trompe-l’œil

* Trou de loup

V

* Vandalism
* Vaudeville

* Viennoiserie
* Village
* Ville

* Volonté générale
* Volte-face
* Voulez-vous coucher avec moi?
* Voyeurism

Z

* Zazou

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Responses

  1. You haven’t used all the literary ones? Cliche? Denouement? Roman a clef?

    Also I wish we had an English phrase for l’esprit de l’escalier because I think that’s freaking brilliant.

  2. Shoot, I totally missed “cliche”. Denouement, however…I have never used. Nor Roman a clef.


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